เมืองหลวงของจีนเปลี่ยนจากความโกรธเป็นศูนย์จากโควิดมาสู่การรับมือกับการติดเชื้อ

สถานการณ์โควิด-19 ในกรุงปักกิ่งมืดมนยิ่งขึ้นในวันอาทิตย์ โดยร้านค้าและธุรกิจอื่น ๆ หลายแห่งปิดทำการ และผู้เชี่ยวชาญเตือนกรณีผู้ติดเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่หลายพันราย เนื่องจากความโกรธต่อนโยบายโควิดก่อนหน้านี้ของจีนทำให้ความกังวลเกี่ยวกับการรับมือกับการติดเชื้อ

จีนยกเลิกมาตรการเข้มงวดเกือบทั้งหมดในวันพุธ หลังจากการประท้วงอย่างไม่เคยปรากฏมาก่อนเมื่อเดือนที่แล้ว แต่เมืองต่างๆ ที่เคยต่อสู้กับการแพร่ระบาดที่รุนแรงที่สุด เช่น ปักกิ่ง กลับพบว่ากิจกรรมทางเศรษฐกิจลดลงอย่างรวดเร็วหลังจากกฎต่างๆ เช่น การทดสอบปกติถูกยกเลิก

หลักฐานโดยสังเขปบ่งชี้ว่าธุรกิจจำนวนมากถูกบังคับให้ปิดเนื่องจากคนงานที่ติดเชื้อกักตัวอยู่ที่บ้าน ในขณะที่อีกหลายคนตัดสินใจไม่ออกไปข้างนอกเพราะมีความเสี่ยงสูงต่อการติดเชื้อ

จง หนานชาน นักระบาดวิทยาคนสำคัญของจีน บอกกับสื่อทางการว่า ไวรัสสายพันธุ์โอไมครอนที่แพร่หลายในจีนแพร่เชื้อได้สูง และผู้ติดเชื้อ 1 คนสามารถแพร่เชื้อไปยังผู้อื่นได้มากถึง 18 คน

“เราเห็นได้ว่ามีผู้ติดเชื้อหลายแสนหรือหลายหมื่นคนในเมืองใหญ่หลายแห่ง” จงกล่าว

เนื่องจากการตรวจหาเชื้อโควิดปกติของชาวปักกิ่งถูกยกเลิกและสงวนไว้เฉพาะกลุ่มต่างๆ เช่น เจ้าหน้าที่สาธารณสุข ทำให้ยอดผู้ป่วยรายใหม่พุ่งพรวด

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขรายงานผู้ติดเชื้อรายใหม่ 1,661 รายในกรุงปักกิ่งเมื่อวันเสาร์ ลดลง 42% จาก 3,974 รายในวันที่ 6 ธ.ค. หนึ่งวันก่อนที่นโยบายระดับชาติจะผ่อนคลายอย่างมาก

แต่หลักฐานบ่งชี้ว่ายังมีอีกหลายกรณีในเมืองที่มีประชากรเกือบ 22 ล้านคน ซึ่งทุกคนดูเหมือนจะรู้จักใครที่ติดเชื้อโควิด

“ในบริษัทของฉัน จำนวนคนที่ติดเชื้อไวรัสโควิด-19 เกือบเป็นศูนย์” ผู้หญิงคนหนึ่งซึ่งทำงานให้กับบริษัทท่องเที่ยวและกิจกรรมในปักกิ่งซึ่งขอให้ระบุว่าเป็นเพียงแนนซีกล่าว

“เราตระหนักดีว่าสิ่งนี้ไม่สามารถหลีกเลี่ยงได้ ทุกคนต้องทำงานจากที่บ้าน” เธอกล่าว

‘ความเสี่ยงสูง’

วันอาทิตย์เป็นวันทำการปกติสำหรับร้านค้าในปักกิ่ง และมักจะคึกคัก โดยเฉพาะในย่าน Shichahai อันเก่าแก่ที่เต็มไปด้วยร้านบูติกและร้านกาแฟ

แต่มีเพียงไม่กี่คนที่ออกไปเดินเล่นในวันอาทิตย์ และห้างสรรพสินค้าในเฉาหยาง ซึ่งเป็นเขตที่มีประชากรมากที่สุดของปักกิ่ง กลับถูกทิ้งร้าง ร้านเสริมสวย ร้านอาหาร และร้านค้าปลีกหลายแห่งปิดให้บริการ

นักเศรษฐศาสตร์คาดว่าเส้นทางสู่สุขภาพทางเศรษฐกิจของจีนจะไม่สม่ำเสมอเนื่องจากความตื่นตระหนก เช่น ปัญหาแรงงานตกต่ำ เนื่องจากคนงานที่ลาป่วย จึงต้องชะลอการฟื้นตัวอย่างสมบูรณ์ออกไปสักระยะหนึ่ง

“การเปลี่ยนผ่านจากศูนย์โควิดจะทำให้รูปแบบการใช้จ่ายของผู้บริโภคกลับมาเป็นปกติในที่สุด แต่ความเสี่ยงที่สูงขึ้นของการติดเชื้อจะทำให้การใช้จ่ายส่วนตัวลดลงเป็นเวลาหลายเดือนหลังจากเปิดใหม่” มาร์ค วิลเลียมส์ หัวหน้านักเศรษฐศาสตร์เอเชียจาก Capital Economics กล่าว กล่าวในหมายเหตุ

เศรษฐกิจจีนอาจเติบโต 1.6% ในไตรมาสแรกของปี 2566 จากปีก่อนหน้า และ 4.9% ในไตรมาสที่สอง อ้างอิงจาก Capital Economics

Zhong นักระบาดวิทยายังกล่าวอีกว่าจะใช้เวลาหลายเดือนก่อนที่จะกลับสู่ภาวะปกติ
“ความเห็นของผมคือในช่วงครึ่งแรกของปีหน้า หลังจากเดือนมีนาคม” เขากล่าว

แม้ว่าจีนจะยกเลิกมาตรการควบคุมโควิดในประเทศส่วนใหญ่แล้ว แต่พรมแดนระหว่างประเทศยังคงปิดไม่ให้ชาวต่างชาติรวมถึงนักท่องเที่ยวเป็นส่วนใหญ่

ผู้เดินทางเข้าประเทศจะต้องถูกกักตัวที่สถานที่ราชการส่วนกลางเป็นเวลาห้าวัน และอีกสามวันในการเฝ้าสังเกตตนเองที่บ้าน
แต่มีคำใบ้ว่ากฎนั้นสามารถเปลี่ยนแปลงได้

เจ้าหน้าที่ของสนามบินนานาชาติหลักในเมืองเฉิงตู ถามว่ามีการผ่อนปรนกฎการกักตัวหรือไม่ โดยกล่าวว่า ณ วันเสาร์ จำเป็นต้องกักกันตัวที่บ้านเป็นเวลา 3 วันหรือไม่นั้นขึ้นอยู่กับเจ้าหน้าที่ท้องถิ่น