พะยูนสัตว์ที่เป็นแรงบันดาลใจให้นิทานนางเงือกสูญพันธุ์ในจีน

นักวิจัยได้ประกาศว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่เกี่ยวข้องกับพะยูน ซึ่งกล่าวกันว่าเป็นแรงบันดาลใจให้นิทานโบราณเรื่องนางเงือกและไซเรนที่สูญพันธุ์ไปแล้วในจีน มีเพียงสามคนที่สำรวจจากชุมชนชายฝั่งในประเทศจีนเท่านั้นที่รายงานว่าเห็นพะยูนในช่วงห้าปีที่ผ่านมา พะยูนที่เชื่องช้าและผ่อนคลายซึ่งขึ้นชื่อว่าเป็นยักษ์ที่อ่อนโยนที่สุดในมหาสมุทร

มีแนวโน้มว่าจะทำให้เสี่ยงต่อการประมงเกินขนาดและอุบัติเหตุในการเดินเรือมันยังคงมีอยู่ที่อื่นในโลก แต่กำลังเผชิญกับภัยคุกคามที่คล้ายคลึงกัน ผู้ร่วมเขียนการศึกษาวิจัยกล่าวว่า ความน่าจะเป็นที่พะยูนจะหายไปในจีนถือเป็นความสูญเสียครั้งใหญ่ นักวิทยาศาสตร์ที่ ZSL และ Chinese Academy of Science ได้ตรวจสอบข้อมูลทางประวัติศาสตร์ทั้งหมดเกี่ยวกับสถานที่ที่เคยพบพะยูนในประเทศจีน พวกเขาพบว่าไม่มีการพบเห็นโดยนักวิทยาศาสตร์ตั้งแต่ปี 2543 นอกจากนี้ นักวิจัยยังหันไปใช้วิทยาศาสตร์พลเมืองเพื่อสัมภาษณ์สมาชิกชุมชน 788 คนที่อาศัยอยู่ในบริเวณชายฝั่งทะเลที่ระบุ เพื่อกำหนดว่าคนในท้องถิ่นเห็นครั้งสุดท้ายเมื่อใด โดยเฉลี่ยแล้ว ชาวบ้านรายงานว่าไม่ได้เห็นพะยูนเป็นเวลา 23 ปี มีเพียงสามคนเท่านั้นที่เคยเห็นหนึ่งในห้าปีที่ผ่านมา